Béliveau et Tremblay repêchés

En l’espace d’une semaine, Jean Béliveau et son ailier gauche Giles Tremblay sont repêchés par l’au-delà. Quelle équipe ils vont faire!

Ces joueurs sont ceux de ma jeunesse. Je suis né en 1955, quelques années à peine après La Soirée du Hockey. Entre 6 et 10 ans, il m’arrivait souvent de jouer au hockey le soir dans la rue avec des amis. C’était à Val-d’Or, alors les rues étaient de glace et le froid cinglant. Mais nous imitions nos héros. Parmi ces héros se trouvaient Béliveau et Tremblay, qui nous donnaient la force d’affronter n’importe quoi. Nous aimions particulièrement nous confronter aux « grands », les ados, frères de l’un ou de l’autre de mes amis. Les buts étaient faits de neige, mais les petits joueurs étaient invincibles.

Le prix du pétrole

Le prix d’un produit pétrolier, telle l’essence, dépend de plusieurs facteurs:

  • Cout du pétrole brut
  • Cout du transport à la raffinerie
  • Cout du raffinage
  • Cout du transport au lieu de stockage
  • Cout du stockage
  • Cout de la distribution aux points de vente

Le coût du brut influence grandement le cout total. Ce cout est exprimé en $US par baril. La composition du brut varie selon sa provenance, et tous les pétroles n’ont pas la même valeur. Les pétroles légers, de faible densité, sont de meilleure qualité que les pétroles lourds. De même, la présence de soufre dans un pétrole (dit corrosif) en diminue la valeur. Le « prix du pétrole » est une valeur de référence. En Amérique du Nord, ce prix de référence est le West Texas Intermediate (WTI), un brut léger non corrosif extrait en Oklahoma. Au niveau international, le brut de référence est le Brent de la Mer du Nord. Le véritable prix d’un brut particulier est souvent exprimé sous forme d’escompte par rapport au brut de référence. Par exemple (WTI – $5) signifie $5 le baril de moins que le prix du West Texas Intermediate.  Continuer la lecture…

Pétrole au Québec et écologie

Jean-François Lisée dévoilait aujourd’hui sa position à propos de l’exploitation pétrolière sur le territoire du Québec. Une position écologique qui dit non à l’utilisation de la fracturation hydraulique (considérée trop risquée dans l’état actuel de nos connaissances), et qui ne permettrait l’exploitation traditionnelle que dans les cas où ce serait avantageux du point de vue écologique par rapport à la situation actuelle (importation).

Le refus de l’OPEP de diminuer la production pour maintenir les prix à un niveau élevé a résulté en une baisse marquée du prix du pétrole dans les derniers mois, une stratégie visant à miner la rentabilité de la fracturation hydraulique aux États-Unis, une industrie maintenant florissante. Cette baisse de prix, si elle se maintient, mettra aussi en péril la croissance accélérée de l’exploitation des sables bitumineux an Alberta (voir rapport de Carbon Tracker), qui doit compter sur un prix élevé pour compenser la couteuse méthode d’extraction, de traitement et de transport de ce vil or noir. Avec un peu de chance, on pourrait assister à une baisse de l’engouement des sociétés pétrolières pour une surexploitation de la ressource par toutes les méthodes possibles, sans égard pour l’environnement.

L’engagement de Jean-François Lisée se heurtera sans doute au crédo économique qui veut que l’on « profite » à tout prix de cette manne que constitue le pétrole (emplois, redevances, etc.). Dans un contexte où la majorité des politiciens ne parlent que d’argent, chacun s’improvisant économiste et faisant miroiter un futur plein de richesses (du moins en période électorale, ce qui semble plaire à plusieurs), il est bon de constater que certains se souviennent que le bienêtre d’une population ne se résume pas seulement à la grosseur de son portefeuille. Continuer la lecture…

« Dieu bénisse le Canada »

Il y quelques semaines, j’entendais le premier ministre du Canada terminer son discours par un « Dieu bénisse le Canada », formule commune à nos voisins du sud (remplacer Canada par United States), mais relativement peu utilisée dans notre pays. Suite aux efforts déployés en 2013 au Québec pour affirmer dans une loi la laïcité de l’État, ce genre de déclaration fait frémir. Voici pourquoi.

Tout d’abord, il convient de mentionner que j’ai soumis l’an dernier un mémoire à la Commission des institutions dans le cadre de ce fameux projet de loi 60 (Charte affirmant les valeurs de laïcité…), ce qui m’a permis d’organiser certaines idées par rapport à la laïcité de l’État. Ce mémoire, en plus de commenter sur le bien-fondé des articles de loi proposés, soulevait une question qui, à mon avis, n’avait pas été suffisamment exprimée dans le projet de loi: l’objectivité et la rationalité de l’État.
Voici un extrait du mémoire à ce sujet: …Continuer la lecture…

La carotte et le bâton

« Moi, je suis pour les 8 millions de personnes qui nous écoutent, pas pour les 8 000 qui voient le bâton arriver. »

C’est en ces termes colorés que le ministre de la Santé, Gaetan Barette, concluait sa réponse à un journaliste qui le questionnait sur le projet de loi 20 (Loi favorisant l’accès aux services de médecine), déposé aujourd’hui. Le ministre nous apprend qu’au Québec, malgré tous les incitatifs (la carotte), les médecins voient de moins en moins de patients. La solution proposée dans le projet de loi est de forcer les médecins à voir un minimum de patients, et à être disponible pour ces patients, sous peine de voir leur rémunération réduite pour les actes posés (le bâton). La disponibilité d’un médecin de famille sera calculée en fonction de la proportion du nombre de fois que ses patients le rencontrent, sur le nombre total de fois où ses patients rencontrent n’importe quel médecin, incluant son médecin de famille.

La discussion à propos de la carotte et du bâton: …Continuer la lecture…

Sapiens: …la suite

Le deuxième tome de la série Sapiens est en marche! Après plusieurs mois de recherche (à temps partiel), une histoire fascinante a finalement pris forme. L’écriture a déjà commencé et va bon train. On y retrouvera les héros de Sapiens: la précellence des collectifs, de retour de Babylone et anxieux de poursuivre leur quête, cette fois en Amérique. Des événements s’étant déroulés à divers endroits à différentes époques sont étrangement reliés. Encore une fois, nos amis devront fouiller dans l’histoire sacrée de certains peuples et affronter de dangereux obstacles, pour finalement découvrir ce qui se cache derrière la force malfaisante qui emprisonne l’humanité.

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Sapiens: la précellence des collectifs

SAPIENSBookCoverFinalSiteIrak 2003 – Un groupe de scientifiques travaillant à Babylone doit composer avec l’invasion américaine et l’établissement d’une base militaire sur le site antique. Leur opposition aux agissements de l’armée, d’abord guidée par le désir de prévenir les dégâts irréparables au site, culmine avec la réalisation que la présence américaine à Babylone n’a rien à voir avec le renversement du régime irakien, mais s’inscrit plutôt dans le cadre d’une opération secrète dont les scientifiques découvriront peu à peu les rouages. Une découverte extraordinaire les amènera alors à reconsidérer l’origine de l’Homme, son langage, son évolution et ses croyances.

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